La casa histórica de Hamblin ofrece una mirada a la vida de las familias fronterizas

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La mayoría de las ciudades históricas del sur de Utah cuentan con encantadoras estructuras del pasado pionero de la región. Conduce por la cuadrícula de calles que marca el núcleo antiguo de pueblos que fueron asentamientos en tiempos fronterizos para ver edificios de adobe, piedra y troncos desde los primeros días. Las casas victorianas vecinas de muchos estilos datan de años posteriores, cuando la gente del pueblo podía permitirse más comodidad y elegancia.

La robusta casa de Jacob Hamblin en Santa Clara, cerca de St. George, sigue siendo uno de los mejores ejemplos de construcción fronteriza en el área. Usando piedra local y madera cortada en las montañas de Pine Valley, los artesanos construyeron la residencia rústica hace 145 años mientras el explorador completaba una de las muchas expediciones misioneras y pacificadoras entre las tribus nativas de Utah y Arizona.

Santa Clara se encuentra en las afueras de St. George, a unas 200 millas de Las Vegas. Siga la Interestatal 15 norte 120 millas, saliendo en Bluff Street en St. George. Gire a la izquierda para seguir este conector principal. Gire a la izquierda en Sunset hasta Santa Clara Boulevard, que se aproxima a la antigua autopista estadounidense 91. La casa de Hamblin se encuentra sobre el río Santa Clara en Hamblin Drive.



Ahora propiedad de la iglesia mormona, la vivienda restaurada permanece abierta todo el año para visitas guiadas gratuitas. Visita la casa de 9 a.m. a 5 p.m. en invierno. En primavera y verano, el horario se prolonga hasta la noche. Los visitantes encuentran la casa de dos pisos equipada con implementos de la época pionera y amueblada con piezas de época, muchas de ellas originales de la residencia Hamblin.

Los visitantes vislumbran cómo era la vida de las familias fronterizas que tenían que ser autosuficientes. Los Hamblins criaban ganado vacuno y ovino para obtener carne, sebo, pieles, leche y lana. Cultivaron frutas, verduras, cereales y plantas medicinales. Hilaron algodón, lino, lino y lana en hilos e hilados, luego tejieron telas para ropa, ropa de cama y de mesa, mantas y alfombras.

Los visitantes también ven cómo se manejaba una casa polígama, ya que la casa fue construida para dos esposas. Nacido en Ohio, Jacob Hamblin creció como pionero y ayudó a su padre a abrir nuevas tierras de cultivo en Wisconsin. Se casó a los 20 años y comenzó su familia con su primera esposa, Lucinda. Cuando se unió a una nueva fe dos años después, ella no compartió su entusiasmo por el mormonismo, sino que lo siguió hasta Kansas. Cuando decidió dirigirse al oeste a través de las praderas con los mormones a Utah en 1850, ella se quedó atrás. Lucinda murió en 1853.

Hamblin asumió la custodia de sus cuatro hijos, se casó con Rachel Judd, una viuda con dos hijos, y se dirigió al oeste. En 1857, se casó con Priscilla Leavitt y después de la muerte de Rachel en 1864, se casó con Louisa Bonelli. En total, tuvo 24 hijos y adoptó a varios jóvenes indios americanos.

Hamblin se instaló primero al sur de Salt Lake en Tooele Valley, donde un incidente con un rifle que no disparaba durante una escaramuza lo convenció de que debía lidiar con los indios mediante negociaciones, no derramando sangre. Comenzó una larga carrera como pacificador fronterizo, aprendiendo varios idiomas indios para facilitar la diplomacia. Sus esfuerzos resultaron en mejores relaciones entre los colonos mormones y varias culturas nativas. Hamblin hizo varios viajes a los pueblos Hopi en Arizona, reabriendo el Cruce de los Padres en el río Colorado, más tarde conocido como Lee's Ferry. Uno de sus mayores logros fue la firma del tratado con los navajos en Fort Defiance en Nuevo México en 1870.

En 1855, el líder mormón Brigham Young pidió a Hamblin que fuera precursor en el sur de Utah y trabajara con los Paiute. Hamblin ayudó a construir un fuerte cerca del río Santa Clara, donde las familias de los colonos vivían parte del año, estableciendo casas de verano en los valles más fríos de las montañas. Hamblin y su hermano William establecieron un rancho de ganado y ovejas a 35 millas al noroeste cerca de Mountain Meadows, lugar de la infame Masacre de Mountain Meadows en 1859.

A principios de 1862, una inundación repentina destruyó el fuerte de Santa Clara, lo que obligó a Hamblin a comenzar a construir una residencia más grande en un terreno más alto, que se completó en 1863. La familia se mudó para ayudar a asentarse en Kanab, Utah, en 1869, y en las ciudades de Arizona y Nuevo México. A través de los años. El respetado hombre de la frontera se convirtió en un fugitivo federal como polígamo y murió en Nuevo México en 1886, mientras huía.

La columna de Margo Bartlett Pesek aparece los domingos.

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