Caballos, jinetes para tomar en la ruta Pony Express de Nevada

Unos 600 jinetes y caballos galopan a través de siete estados en la ruta de 1,966 millas durante el recorrido anual del Pony Express Trail 1860-61. (Thinkstock)Unos 600 jinetes y caballos galopan a través de siete estados en la ruta de 1,966 millas durante el recorrido anual del Pony Express Trail 1860-61. (Thinkstock)

Los caballos y los jinetes tronarán a través de más de 400 millas de Nevada esta semana durante la repetición anual de 10 días de la ruta Pony Express de 1860-61.

Patrocinado por la Asociación Nacional de Pony Express, 600 jinetes y caballos galopan en siete estados en el sendero de 1,966 millas. Viajando en relevos día y noche, los jinetes comenzaron el lunes en St. Joseph, Missouri, y terminarán el jueves en Sacramento, California.

El antiguo sendero es aproximadamente paralelo a la autopista 50 de los EE. UU. Desde la frontera de Utah hasta la frontera entre California y Nevada en el lago Tahoe, una parte de Nevada que ahora se conoce como territorio de Pony Express. Aunque gran parte del sendero de 155 años atraviesa el campo, hay algunos puntos de vista de fácil acceso a lo largo de la U.S. Highway 93, la U.S. Highway 95 y la U.S. 50.



La primera parada en Nevada hacia el oeste es cerca del antiguo Fort Shelbourne en la US 93 al noreste de Ely. Los pasajeros están cerca de la US 50 en los sitios de las estaciones originales de Pony Express en Cold Springs, Sand Springs y la estación Buckland de Fort Churchill. Cruzan la U.S. 95 cerca de Schurz. Serán visibles cerca del cementerio de Austin, Fallon, Dayton, Carson City y Génova. El último ciclista de Nevada pasa el correo al primer ciclista de California en Lake Tahoe en la U.S.50, al sur de Harrah's. El evento concluye en Old Sacramento al día siguiente.

Los viajeros que exploran el corazón de Nevada a lo largo de la U.S.50 solo necesitan un poco de imaginación para descubrir que las leyendas cobran vida, incluso si no ven a los corredores de relevos. La carretera atraviesa paisajes variados poco cambiados desde la época de la frontera. No es difícil imaginar ver el polvo de esos caballos de carreras a través de amplios llanos de salvia y lagos secos. Escuche el sonido de cascos herrados en senderos pedregosos a través de cañones escarpados o sobre pasos de montaña.

Una vez etiquetado como la carretera más solitaria de Estados Unidos por una publicación nacional, U.S. 50 revela el corazón de Silver State lejos de nuestros deslumbrantes centros urbanos. La carretera une una serie de pintorescos pueblos mineros, como Ely, Eureka y Austin. Nacieron de varios auges mineros, la mayoría ocurriendo después de que falleció el Pony Express. Estos pueblos se enorgullecen de compartir su historia con los visitantes. Encontrará el encanto de antaño en edificios venerables, museos llenos de reliquias y actividades como recorridos por las minas, búsqueda de gemas y excursiones en trenes antiguos. El Pony Express se concibió en medio de una intensa competencia por lucrativas rutas de correo a través de Occidente a mediados del siglo XIX. Las cartas enviadas por correo desde el este tardaban semanas en llegar desde California, si es que llegaban. La empresa de transporte que lanzó el Pony Express prometió la entrega de correo en 10 días desde Missouri a California, a un costoso costo de $ 5 la onza.

Inaugurada el 3 de abril de 1860, la empresa se benefició de la planificación previa. La empresa seleccionó 190 emplazamientos de estaciones para contar con 400 jefes de estación y ayudantes. Los corrales estaban equipados con suficientes caballos robustos y ligeros para que los jinetes salieran dos veces al día en ambas direcciones. El anuncio para 80 corredores de relevos decía: Jóvenes, delgados y nerviosos, no mayores de 18 años. Deben ser corredores expertos dispuestos a arriesgarse a morir todos los días. Preferiblemente huérfanos. Los salarios se pagan $ 25 por semana. Fue irresistible.

Si los contrataban, los jinetes juraban abstenerse de blasfemias, beber y pelear. Se pusieron con orgullo el uniforme de la empresa de camisas rojas y pantalones azules. Con un peso promedio de 120 libras, los pasajeros formaban parte de una carga de 165 libras. El equipo que pesaba 25 libras incluía silla de montar, alforjas, rifle, revólver, ropa y una pequeña Biblia. Las bolsas especiales para entregar al siguiente pasajero contenían 20 libras de correo envueltas en seda engrasada.

Los carteros de Pony Express que atravesaban el territorio de Nevada se enfrentaban a distancias vacías y peligros desconocidos. Solo una vez no llegó el correo cuando murieron tanto el caballo como el jinete. A diferencia de los pasajeros, los trabajadores de la estación se enfrentaban a peligros que no podían superar. Los ataques de mayo de 1860 durante la Guerra de los indios de Pyramid Lake resultaron en un viaje de 380 millas de Robert Pony Bob Haslam, el viaje de ida y vuelta más largo en el récord de la compañía. Otro viaje heroico que hizo Pony Bob mientras estaba herido sería la entrega más rápida del servicio. El Pony Express fracasó después de solo 19 meses, pero dejó un colorido legado de valentía y aventuras que ahora forma parte del legado de Nevada.

La columna Viaje de la semana de Margo Bartlett Pesek aparece los domingos.