Las Vegas está abierto para la víspera de Año Nuevo. ¿Nos protegerán las restricciones de COVID?

El Strip de Las Vegas está lleno de Año NuevoEl Strip de Las Vegas está lleno de asistentes a la fiesta de Nochevieja, 31 de diciembre de 2019. (Benjamin Hager / Las VegasJournal) @benjaminhphoto Los juerguistas de la víspera de Año Nuevo vitorean en un escenario en el Fremont Street Experience en el centro de Las Vegas, el 31 de diciembre de 2019. (Chase Stevens / Las VegasJournal) @csstevensphoto Un letrero de ocupación del 25 por ciento se coloca en una entrada de Planet Hollywood en Las Vegas Strip el miércoles 9 de diciembre de 2020. (Elizabeth Page Brumley / Las VegasJournal) @Elipagephoto Un letrero de ocupación del 25 por ciento se coloca en una entrada del M Resort Spa Casino en Henderson el jueves 10 de diciembre de 2020. (Elizabeth Page Brumley / Las VegasJournal) @Elipagephoto

Una típica víspera de Año Nuevo en Las Vegas podría ser un caso de libro de texto sobre lo que no se debe hacer durante una pandemia.

El año pasado, más de 300.000 visitantes llenaron el centro de Las Vegas y el Strip durante horas en multitudes hombro con hombro, estimaron las autoridades. Si bien COVID-19 debería reducir en gran medida esos números, la pregunta sigue siendo si las medidas de mitigación actuales del estado permitirán que las personas celebren de manera segura fuera de sus hogares.

Lamentablemente, la respuesta es no, dijo la Dra. Amber D’Souza, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Nadie en este momento debería estar haciendo viajes no esenciales, interestatales, para reunirse en un grupo grande. Esa es una de las cosas más riesgosas que puede hacer.



Nevada agrega constantemente nuevos casos a un ritmo que duplica su pico de verano. Al 10 de diciembre, los hospitales estaban tratando a más pacientes con COVID-19 per cápita que los de cualquier otro estado.

Pero el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, y los funcionarios de turismo locales sostienen que Las Vegas es un lugar abierto y seguro para disfrutar.

¿Es para todos ahora mismo? No, pero está disponible para aquellos que quieran viajar, dijo la portavoz de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, Lori Nelson-Kraft. Creo que la gente todavía viene aquí para celebrar, pero lo van a celebrar de una manera mucho más íntima.

Sisolak anunció el 13 de diciembre que está extendiendo una pausa en todo el estado hasta el 15 de enero que restringe la capacidad comercial y el tamaño de las reuniones a su punto más bajo en meses. Dijo que si los residentes y los turistas siguen esas reglas, todos pueden estar a salvo. Añadió que las personas que no quieran seguirlos probablemente deberían quedarse en casa esta temporada navideña.

Estamos en una posición única en Nevada. Dependemos de una industria, nuestra industria hotelera y turística, dijo. Nuestra economía depende básicamente de la hospitalidad y de la gente que viene aquí para pasar un buen rato y divertirse.

Como nevadenses, todos podemos hacer nuestra parte para mantener la seguridad de nuestro estado. Le imploro que ayude a sus compañeros de Nevada a mantenerse a salvo evitando las grandes reuniones, manteniendo la distancia social y quedándose en casa cuando pueda.

- Gobernador Sisolak (@GovSisolak) 11 de diciembre de 2020

Los funcionarios de salud pública también han evitado decirles a los visitantes que se queden en casa, pero esta semana alentaron a los turistas y residentes a sopesar cuidadosamente los riesgos que corren mientras celebran.

La tendencia es tan alta en nuestra nación que solo debe asumir que las personas cercanas a usted son positivas, dijo la subdirectora del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, Julia Peek.

Las agencias reguladoras estatales y locales informan que planean realizar verificaciones de cumplimiento en la víspera de Año Nuevo para garantizar que las empresas sigan los protocolos COVID-19 exigidos por el estado.

El hecho de que los hoteles-casinos, bares y restaurantes locales permanezcan abiertos, incluso al 25 por ciento de su capacidad, a medida que los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes alcanzan nuevas alturas ilustra los desafíos que la economía impulsada por el turismo del estado ha enfrentado durante la pandemia. Las estimaciones oficiales sitúan el gasto de Nochevieja en 266 millones de dólares en Las Vegas el año pasado.

Estás caminando al filo de un cuchillo tratando de equilibrar la economía y, al mismo tiempo, un sistema de atención médica que está sufriendo una gran carga, dijo Sisolak este mes.

Cancelaciones de Nochevieja

Ya es seguro que la víspera de Año Nuevo se verá notablemente diferente este año.

Se cancelan dos eventos importantes: el espectáculo de fuegos artificiales de medianoche del Strip y la fiesta anual en el centro de Fremont Street Experience.

Los clubes nocturnos han estado cerrados durante meses. Los restaurantes no pueden sentar a más de cuatro personas en una mesa. Los eventos públicos con más de 50 personas están prohibidos y las reuniones privadas están limitadas a 10 personas de no más de dos hogares.

Los funcionarios del gobierno local dicen que COVID-19 ha cambiado las cosas como de costumbre hasta el punto de que es imposible estimar cuántos turistas llegarán realmente este año.

Sin embargo, es muy posible que el largo fin de semana de vacaciones atraiga a la mitad de los turistas que vinieron el año pasado, dijo el economista de la UNLV, Stephen Miller. Basó su predicción en datos de turismo de LVCVA que muestran que la cantidad de visitantes en septiembre y octubre fue aproximadamente la mitad de lo que fue durante los mismos meses en 2019.

Si bien no contará con sus conciertos en vivo habituales, el Fremont Street Experience, salpicado de casinos, aún estará abierto. Al igual que en años anteriores, el Strip se cerrará al tráfico, lo que permitirá que los peatones se mezclen libremente entre las propiedades. A diferencia de los negocios que los bordean, ninguna de las calles tiene un límite de capacidad.

Habrá gente aquí. Se divertirán y se congregarán, dijo Miller. Si usan máscaras es otro tema.

El elevado riesgo de transmisión de enfermedades representa una amenaza no solo para Las Vegas, sino también para los estados de origen de los visitantes.

Después de que casi medio millón de personas asistieron al Sturgis Motorcycle Rally en Dakota del Sur en agosto, The Associated Press confirmó que cientos de asistentes habían dado positivo en una docena de estados. El evento puede haber dado lugar a más de 260.000 casos nuevos en todo el país, según un controvertido estudio del Centro de Estudios de Política y Economía de la Salud de la Universidad Estatal de San Diego.

A diferencia de Dakota del Sur, Nevada ha exigido el uso de máscaras y otras reglas para frenar la propagación de enfermedades. Sin embargo, D’Souza de Johns Hopkins dijo que el riesgo más básico, las personas que entran en contacto cercano, no se puede eliminar en una noche ajetreada como la víspera de Año Nuevo.

Añadió que las personas que eligen viajar durante el apogeo del brote de COVID-19 en el país probablemente asuman riesgos y también descartarán la importancia del distanciamiento social y otras medidas de mitigación.

Hay absolutamente consecuencias nacionales para estos grandes eventos en los que la gente vuela desde todo el país, se mezcla en grandes grupos y luego se va, dijo. La infección entrará en Nevada que no estaba allí, y también saldrá de Las Vegas y saldrá a otras partes del país.

Entornos de alto riesgo

Los lugares comunes para celebrar la víspera de Año Nuevo, bares y restaurantes interiores, son entornos de alto riesgo para la propagación del COVID-19, dijo la bioestadística estatal Kyra Morgan al grupo de trabajo COVID-19 de Nevada el jueves.

En cualquier entorno en el que exista la oportunidad de desenmascarar a las personas, existe una mayor probabilidad de transmisión de enfermedades, dijo.

Los restaurantes y bares, junto con los casinos, se encuentran entre las principales industrias que reciben quejas de seguridad en el lugar de trabajo de COVID-19, informaron funcionarios estatales de OSHA el jueves.

Los centros turísticos de Strip también encabezaron repetidamente las listas de negocios que infectaron a los residentes de Las Vegas que dijeron haber visitado antes de dar positivo este verano. Sin embargo, las empresas de juegos atribuyeron los resultados a los sólidos programas de prueba de los empleados. Los funcionarios del gobierno estatal dejaron de recopilar los datos hace meses, indicando que apuntaban a las empresas con más empleados y tráfico peatonal.

La presidenta de la Asociación de Resorts de Nevada, Virginia Valentine, dijo que los visitantes deben sentirse muy seguros de que pueden celebrar de manera segura en hoteles-casinos que han pasado meses operando bajo las medidas de seguridad COVID-19 del estado.

El Wynn, por ejemplo, está limitando sus fiestas de Nochevieja a eventos especiales con cenas en restaurantes para los huéspedes del hotel, escribió la portavoz de la compañía, Deanna Pettit-Irestone, en un correo electrónico. Valentine dijo que podía ver cómo otras propiedades pueden optar por crear experiencias más íntimas centradas en los huéspedes.

Esa es una buena manera de crear algo que podría ser divertido y emocionante, y cumplir con todos los requisitos (exigidos por el estado), dijo.

Los hoteles-casinos que elijan permanecer abiertos al público en la víspera de Año Nuevo estarán preparados para cumplir con las restricciones de capacidad que existan, dijo.

El jueves, se pudo ver a los empleados de varias propiedades del Strip revisando las temperaturas de los clientes antes de que ingresaran a las salas de juego. En algunos, los guardias de seguridad patrullaban los pisos con pulsadores manuales, contando cuántas personas había dentro. Valentine dijo que los complejos turísticos también tienen sistemas de vigilancia de alta tecnología para asegurarse de que no superen los límites de capacidad reducida.

Hemos creado un entorno muy seguro y creo que los visitantes pueden estar seguros de que su seguridad es nuestra principal prioridad, dijo. El Año Nuevo es un momento especial, pero los requisitos de salud y seguridad son los mismos para nosotros todos los días.

La redactora del Review-Journal, Mya Constantino, contribuyó a este informe.