Jardín de Manila

Julio es el mejor momento para ver flores silvestres como el altramuz, a lo largo de Bunker Creek Trail. (Deborah Wall / Especial para ver)1923825

A veces tienes suerte al elegir un restaurante de la guía telefónica.

No es que sea algo que hago de forma habitual. Una comprensión saludable de la ley de los promedios y una inclinación pesimista no tan saludable me han convertido en un poco apostador, y eso se extiende a los restaurantes. Pero el jefe es mucho más optimista, especialmente cuando no es su estómago lo que está en juego. Y así, hojeando la guía telefónica un día, descubrió que Manila Garden despertó su curiosidad y rápidamente lo agregó a la lista.

Recluté a un colaborador valiente para la tarea. Si bien me gusta revisar los restaurantes de manera fresca, en una primera visita y sin ninguna idea preconcebida, generalmente tengo una idea del estilo de un restaurante y lo que hay en el menú. No pudimos encontrar casi nada en línea sobre Manila Garden y no conocíamos a nadie que hubiera estado allí, por lo que nuestra única suposición era que ofrecía comida filipina básica. Y así fue con mucha inquietud que nos dirigimos a las cercanías de las carreteras Flamingo y Sandhill.



Y encontré una joya de restaurante de barrio.

Manila Garden estaba extremadamente tranquilo la noche que visitamos; Creo que éramos los únicos clientes del lugar. Pero una gran área de escenario, mucho espacio en este centro comercial y carteles publicitarios que anuncian entretenimiento y que hacen referencia a un código de vestimenta nos permiten saber que este conjunto salta más tarde en la noche, especialmente los fines de semana.

He notado a lo largo de los años que la mayoría de los restaurantes filipinos en Las Vegas son de la variedad de mesa de vapor y, de hecho, Manila Garden tiene una configuración de buffet sorprendentemente grande. Pero no estuvo en uso durante nuestra visita; pedimos de un menú, más o menos apegados a los clásicos filipinos, ya que ninguno de nosotros está muy familiarizado con la cocina.

Y, por supuesto, uno de nuestros entrantes tendría que ser lumpia, amado por los expatriados filipinos de todas partes. Esta versión, llamada Filipino Shanghai ($ 6.95), consistía en un montón de pequeños panecillos bien envueltos rellenos de carne y fritos hasta que queden crujientes. Eran positivamente adictivos, incluso para alguien como yo, que no come mucha comida frita, y se sirven en un plato de pedestal atractivo con una taza de una salsa agridulce ligera.

Nuestro otro entrante fue Tokwa’t Baboy ($ 7.95), que también estaba parcialmente frito pero muy diferente de la lumpia. Para este platillo, se habían frito cubos de tofu hasta que los exteriores estaban crujientes, luego se mezclaban con carne de cerdo en una salsa característica que combinaba vinagre y salsa de soja con una brillante infusión de chile.

Si hay un plato nacional de facto de Filipinas, un campo insiste en que sería adobo, aunque otra facción votaría por pancit. En cuanto a nosotros, decidimos dividir la diferencia e ir con ambos.

El adobo de pollo ($ 8.95) era excelente, los trozos de carne con hueso se cocinaban en un líquido con sabor a salsa de soya y vinagre con muchos trozos de ajo, luego se asaban hasta que la piel estaba algo crujiente y todo dulcemente caramelizado. Mientras llenamos alegremente nuestros platos con trozos de pollo y arroz blanco, fue fácil comprender la popularidad de este plato.

Lo cual no es para menospreciar el pancit, que siempre me recuerda al Pad Thai, el plato nacional de Tailandia, que solo demuestra el inmenso atractivo de los platos de fideos. Este pancit en particular fue Pancit Palubok ($ 7.95), fideos finos de arroz en una salsa más delgada a base de camarones, con gajos de huevo cocido, camarones enteros y chicharrón: cracklins para ti y para mí. Los contrastes de textura fueron muy agradables; Pensé que el sabor de la salsa de camarones era demasiado fuerte, pero a mi amigo le gustó lo suficiente como para llevarse las sobras a casa.

Porque ciertamente quedaron sobras; Manila Garden puede ofrecer precios de ganga, pero también ofrece porciones adecuadas para un estibador, filipino o no.

El servicio en todo momento fue muy bueno, y la decoración simple y aerodinámica tenía la sensación perfecta para esta zona libre de exageraciones. Manila Garden, como se vio después, fue una apuesta afortunada.

Que es algo que recordaré la próxima vez que pase por una máquina tragamonedas.

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COLUMNAS HEIDI KNAPP RINELLAMORE
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REVISAR qué: Manila Garden dónde: 3740 E. Flamingo Road Teléfono: 458-2920 general: B + comida: B + ambiente: B servicio: Ventajas: comida bien preparada a buen precio. Desventajas: Que parece ser poco conocido fuera de la comunidad filipina.