El fundador de Memphis Championship Barbecue se convirtió en The Legend

Mike Mills y su hija Amy. (Barbacoa en la calle 17)Mike Mills y su hija Amy. (Barbacoa en la calle 17) Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto en su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto en su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto en su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto en su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto en su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Las placas de los equipos de barbacoa de la competencia de Sin City Smokers se ven en Sin City Smokers Barbecue and Catering, el jueves 31 de diciembre de 2020, en Henderson. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye Steve Overlay, propietario de Sin City Smokers Barbecue and Catering, posa para una foto fuera de su restaurante Henderson el jueves 31 de diciembre de 2020. (Bizuayehu Tesfaye / Las VegasJournal) @bizutesfaye

No mucha gente llega a ser conocida como The Legend en su campo elegido, pero la etiqueta le quedaba a Mike Mills como un guante de barbacoa bien gastado. Se lo ganó una costilla a la vez, llevando su amor por las carnes ahumadas ingeniosamente a los maestros de la parrilla y a los fumadores de patio trasero de todo el país.

Mills, cuyas barbacoas de campeonato de Memphis ahora cerradas se convirtieron en puntos de referencia en el sur de Nevada, murió el martes en Murphysboro, Illinois. Una declaración de su hija, Amy, dijo que murió por problemas de salud no relacionados con COVID y no reveló su edad.

Como dijo Amy Mills, es una gran pérdida para la comunidad de la barbacoa.



Mike, tendría que decirlo, fue el embajador para hacer que la barbacoa sea popular y genial en este país, dijo Steve Overlay, propietario de Fumadores de Sin City en Henderson .

El estatus legendario de Mill, dijo Overlay, se debió a que ganó el Gran Campeonato Mundial en la prestigiosa competencia de Memphis en mayo tres veces en cinco años a principios de los 90.

La siguiente persona en hacer eso fue (el famoso chef de barbacoa) Myron Mixon, pero le tomó 19 años hacerlo, dijo Overlay.

Mills también fue el Gran Campeón de 1992 del Concurso de Cocina de Barbacoa por Invitación de Jack Daniel's World y ganó el Premio de Excelencia de la Asociación Nacional de Barbacoa de 2006, el premio Pioneer of Barbecue de 2008 en el Concurso de Cocina de Barbacoa por Invitación de Jack Daniel's World y fue incluido en el Salón de Barbacoa de Fama en 2010. Paz, amor y barbacoa, un libro que escribió con su hija, fue nominado para un premio de la Fundación James Beard en 2006.

Para Overlay, quien trabajó para él durante 13 años a partir de finales de 1999, Mills era un amigo y mentor. Overlay comenzó en el restaurante de Warm Springs Boulevard y abrió lugares para Mills en la estación de Santa Fe, en Rainbow Boulevard y Carbondale, Illinois, antes de ser nombrado director ejecutivo a cargo de lo que entonces eran cuatro restaurantes en el sur de Nevada.

Tuve el privilegio y el placer de viajar con él por todo el país, dijo Overlay. La parrillada de costillas en Reno, una en Aspen, las Carolinas, Texas, Mississippi y todos los lugares diferentes, y conocer a algunos de los grandes e ir a los grandes lugares de barbacoa solo por mi relación con él.

En el camino, Mills llamó la atención de algunas personas de alto perfil relacionadas con la industria hotelera, incluido el magnate de los restaurantes Danny Meyer. En el avance del libro de Mills, Meyer recuerda la primera vez que probó las espaldas de bebé de Mills como una epifanía de barbacoa que, con Mills asesorando a su equipo, lo llevó a abrir Blue Smoke en la ciudad de Nueva York en 2002.

Detrás de este hombre cuyo toque con el cerdo era tan celestial había un ser humano con un corazón del tamaño de un jamón, escribió Meyer. Mike es mi tipo de cocinero favorito: se ha dedicado a un viaje de excelencia con el único propósito de deleitar a los demás.

Todos los que conoció eran amigos, dijo Overlay. Te daría ayuda y consejos y se quitó la camisa de la espalda. Vio lo bueno en todos. Le encantaba la barbacoa, no solo como comida o deporte, sino como una forma de vida, un estilo de vida. No hay suficientes cosas buenas que puedas decir sobre Mike. Era verdaderamente un caballero sureño.

Mills también conoció a Jeffrey Steingarten, quien escribe mucho sobre comida y ha sido juez en Iron Chef America. En su libro, Mills dijo que Steingarten, quien ha sido crítico gastronómico en la revista Vogue desde 1989, en la edición de diciembre de 1993 llamó a las costillas del 17th Street Bar & Grill de Mills uno de los 10 mejores regalos de comida para enviar durante las fiestas.

No estaba exactamente configurado para pedidos por correo, escribió Mills, y no tenía idea de que el artículo se estaba publicando. De repente, el teléfono empezó a sonar sin parar y nos apresuramos durante todo el mes de diciembre para cumplir con los pedidos.

Él vino de orígenes humildes, dijo Overlay, haciendo lo que amaba y lo convirtió en un esfuerzo nacional. Este tipo que vino de un pueblo pequeño tomó por asalto el mundo de las barbacoas.

No pasa un día sin que no piense en algo que me enseñó. Probablemente no estaría haciendo lo que estoy haciendo hoy si no hubiera conocido a Mike. Cuando conocí a Mike, la barbacoa se convirtió en mi pasión.