La película 'More Than Miyagi' explora la compleja vida de Pat Morita

Pat Morita con suPat Morita con su coprotagonista de 'Karate Kid' Ralph Macchio. (Evelyn Guerrero-Morita) El póster de 'More Than Miyagi: The Pat Morita Story'. Pat Morita Morita no se inició en el mundo del espectáculo hasta los 30 años (Evelyn Guerrero-Morita). Pat Morita y Evelyn Guerrero-Morita se volvieron a conectar en 1992 en Las Vegas, donde la pareja se casó dos años después y finalmente se estableció en su hogar. (Evelyn Guerrero-Morita) Quería que su historia fuera un testimonio de la resistencia del espíritu humano, dice Evelyn Guerrero-Morita sobre su difunto esposo, Pat Morita. Al mismo tiempo, quería examinar la fragilidad de su vida. (Evelyn Guerrero-Morita) 'Es un milagro que haya podido superar esas increíbles probabilidades y lograr un éxito tan grande', dice Evelyn Guerrero-Morita sobre su difunto esposo, Pat Morita. (Evelyn Guerrero-Morita) Un joven Pat Morita de sus inicios como comediante. (Evelyn Guerrero-Morita) Xolo Mariduea como Miguel Díaz mira una foto del Sr. Miyagi (Pat Morita) en el episodio 309 de 'Cobra Kai'. (Curtis Bonds Baker / Netflix) Ralph Macchio se para ante una foto de Pat Morita como el Sr. Miyagi en una escena de 'Cobra Kai'. (Bob Mahoney / Netflix) Martin Kove, de izquierda a derecha, Ralph Macchio y Pat Morita en 'The Karate Kid'. (Sony Pictures Entertainment) Ralph Macchio, izquierda, y Pat Morita en 'The Karate Kid'. (Sony Pictures Entertainment) Ralph Macchio, izquierda, y Pat Morita en una escena de 'The Karate Kid'. (Sony Pictures Entertainment) Ralph Macchio, izquierda, y Pat Morita en una escena de 'The Karate Kid'. (Sony Pictures Entertainment) Cuando era niña, la esposa de Pat Morita, Evelyn Guerrero, vivía con su primo Lenny Bruce, visto aquí en 1963. La tía de Guerrero y la madre de Bruce, Sally Marr, sirvió como mentora de Morita. (Foto AP / John Lindsay) Un joven Pat Morita de sus primeros días como comediante. (Evelyn Guerrero-Morita)

Cuando era adolescente, Evelyn Guerrero vivía con su primo Lenny Bruce mientras él luchaba contra cargos de obscenidad y adicción a la heroína. Como actriz, se hizo un nombre como Donna en tres películas de Cheech & Chong. Entonces, tal vez no sea del todo sorprendente que el amor de su vida resultara ser un comediante con problemas de sobriedad.

La sorpresa es que el comediante era Noriyuki Pat Morita, el querido actor de Happy Days y nominado al Oscar de Karate Kid, cuyas seis décadas de beber contribuyeron a su muerte en Las Vegas en 2005.

Para aquellos que no lo conocían, el alcoholismo de Morita parece completamente fuera de lugar. El documental More Than Miyagi: The Pat Morita Story, producido por Guerrero-Morita y disponible el viernes en formato digital y en DVD y Blu-ray, está hecho para esos espectadores.



Quería que su historia fuera un testimonio de la resistencia del espíritu humano, dice Las Veganas desde hace mucho tiempo, quien se mudó al valle con Morita después de casarse aquí en 1994. Y, al mismo tiempo, quería examinar la fragilidad de su vida.

La película se estructura en torno a las memorias que Morita comenzó a escribir pero que nunca terminó. El último tercio aborda su alcoholismo, un tema que Guerrero-Morita dudaba en incluir. No quería que lo definiera, dice ella. No quería que la gente se alejara y dijera: 'Oh, qué triste historia'.

Pero el difunto actor le hizo prometer que contaría su historia, todo.

Es una historia triunfante, de verdad, dice. Escuche, es nada menos que un milagro que haya podido superar esas increíbles probabilidades y lograr un éxito tan grande.

Un comienzo dificil

Después de contraer tuberculosis espinal cuando tenía 2 años, Morita pasó los siguientes nueve años en hospitales, gran parte de ese tiempo inmovilizada. Durante siete años, estuvo enyesado desde los hombros hasta las rodillas.

Cuando finalmente fue liberado, Morita fue llevado directamente al campo de internamiento de Arizona donde estaban detenidos sus padres. Su abuelo dirigió la operación de sake de contrabando del campo, lo que ayudó a distraer a los prisioneros de sus indescriptibles condiciones. Morita, que pasaría tres años encerrado allí, empezó a beber cuando tenía 12 años.

Él cargó con esos horrores del encarcelamiento toda su vida, dice Guerrero-Morita.

Los sueños del joven de ir a la escuela de medicina se frustraron cuando se requirió su ayuda en Sacramento, California, en el restaurante chino que abrieron sus padres; en ese momento, poco después de la Segunda Guerra Mundial, un restaurante japonés no era comercialmente viable.

Morita no comenzaría en el mundo del espectáculo hasta los 30 años, que es cuando Guerrero, que entonces tenía 12 años, conoció al hombre con el que se casaría.

Su tía, Sally Marr, la madre de Lenny Bruce, fue la mentora de Morita. Algunos de sus primeros trabajos incluyeron la apertura de la madre de Guerrero-Morita, Dee Strang, una bailarina de burlesque que trabaja bajo el nombre de Dee Dee Cartier.

Era común verlo ir y venir, entre mi casa y la casa de mi tía, dice de Morita. El era parte de la familia. Si alguien me hubiera dicho entonces: 'Algún día vas a crecer y te vas a casar con este hombre', yo le habría dicho: '¡Estás loco!'. ¿Tío Pat?

The Las Vegas years

Los dos se vieron a lo largo de los años, pero no se volvieron a conectar hasta los disturbios de 1992 en Los Ángeles. Morita llamó para ver cómo estaba Marr, sin saber que había huido de la ciudad. Guerrero-Morita estaba cuidando la casa para ella, comenzaron a hablar y fueron a comer sushi esa noche. Dos años después, se casaron en Las Vegas, donde eventualmente se instalarían en un hogar junto a su madre y otros parientes, además de amigos famosos como Debbie Reynolds, Lance Burton y Siegfried & Roy.

A pesar de sus demonios, dice Guerrero-Morita, su esposo encontró catarsis en su trabajo. Durante años fue un profesional consumado. Nunca sabrías que había estado bebiendo en su remolque todo el día.

Las cosas empezaron a cambiar en 2003, cuando el alcoholismo de Morita lo dejó prácticamente sin empleo. Eventualmente lo llevó a un centro de tratamiento dirigido por el Dr. Drew Pinksy, y Morita se mantuvo sobria durante tres o cuatro meses. Sin embargo, pronto se sintió aburrido y no podía esperar a volver al trabajo. En 2004, Morita comenzó a actuar en el brunch de celebridades con boleto que Larry Manetti, de Magnum, P.I. fama, alojada en la Plaza.

Guerrero-Morita dice que le rogó a su esposo que no aceptara el trabajo debido al suministro de alcohol disponible en la sala de exhibición. A pesar de sus mejores esfuerzos para que los camareros lo ignoraran, él les pagó y rápidamente se cayó del vagón. Morita, de 73 años, murió el 24 de noviembre de 2005 como resultado de una insuficiencia renal.

Resurgimiento de 'Karate Kid'

En los años siguientes, Guerrero-Morita intentó hacer despegar la película que se convertiría en More Than Miyagi, pero hubo poco interés.

Revivió el proyecto después de ser entrevistada para The Real Miyagi, el documental de 2015 sobre Fumio Demura, el maestro de karate que era un buen amigo de Morita y doble de riesgo de Karate Kid. Estaba tan impresionada con el trabajo del director de la película, Kevin Derek, y el productor, Oscar Alvarez, que les ofreció la oportunidad de contar la historia de Morita.

El proyecto finalmente ganó impulso, impulsado por el éxito de Cobra Kai, la serie de seguimiento, transmitida en Netflix, protagonizada por Ralph Macchio, William Zabka y otros de la franquicia Karate Kid.

A él le hubiera encantado, dice Guerrero-Morita sobre la serie que continúa encontrando formas de honrar al personaje del Sr. Miyagi que su difunto esposo popularizó a lo largo de cuatro películas. ¿Me estás tomando el pelo? Se habría sentido tan humilde.

Ahora, finalmente se cuenta la historia completa de Morita, los altibajos.

Antes de fallecer, me hizo prometer que sería sincero y honesto y le diría lo bueno, lo malo y lo feo, dice Morita-Guerrero. No le preocupaban sus elogios ni sus éxitos. No quería que su legado se tratara solo de eso.

Dijo: 'Si pudiera ayudar a un pobre bastardo con esta enfermedad, entonces habría sentido que hice algo bueno, que dejé algo bueno en esta Tierra'.