Los festivales de Nevada celebran la herencia vasca

Elko tiene una larga conexión con la cultura del pastor vasco y durante más de un siglo ha sido sede de la Fiesta Nacional Vasca. (Cortesía de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Elko)Elko tiene una larga conexión con la cultura del pastor vasco y durante más de un siglo ha sido sede de la Fiesta Nacional Vasca. (Cortesía de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Elko)

Parte de la historia de Nevada desde antes de que se convirtiera en estado en 1864, la cultura vasca es una presencia distintiva y colorida en Silver State.

Los vascos de Nevada honran anualmente su herencia durante dos festivales de verano. El Festival Vasco de Winnemucca de dos días comienza el sábado en el centro de convenciones.

El 52º Festival Nacional Vasco anual está programado del 3 al 5 de julio en varios lugares de Elko.



Durante estos dos eventos, los dos pueblos rurales se llenan de gente de ascendencia vasca y espectadores atraídos por el boato de los bailarines disfrazados, los concursos tradicionales, la música étnica y la sabrosa comida vasca.

Los vascos descienden de personas que habitaron el sur de Europa después de la última edad de hielo, particularmente en las tierras fronterizas francesas y españolas de los Pirineos.

Su idioma, el euskera, es antiguo y no está relacionado con los idiomas europeos modernos. Los que vivían cerca de los mares eran lo suficientemente aventureros que se cree que los pescadores y balleneros vascos visitaron las costas orientales de las Américas mucho antes de que Colón explorara estas costas.

Los vascos también se encontraban entre los exploradores y misioneros españoles que siguieron los descubrimientos de Colón, incluso aventurándose en la antigua California española y en el interior del árido suroeste.

La mayoría de los vascos llegaron al oeste de Estados Unidos a mediados del siglo XIX como inmigrantes en busca de mejores fortunas que las que se podían encontrar en su atribulada patria. Muchos se unieron a la avalancha de viajeros atraídos por la fiebre del oro de California que comenzó en 1849.

Los vascos trabajadores descubrieron que había mucho trabajo disponible en Occidente a finales del siglo XIX. Con una larga tradición como pastores, muchos vascos encontraron trabajo en las industrias ganaderas emergentes de la región, particularmente en el pastoreo. Hombres y muchachos vascos llegaron para cuidar ovejas en campo abierto en todos los estados occidentales, donde eran preferidos por los ganaderos.

Se enfrentaron a meses de soledad pastoreando ovejas en cadenas montañosas. Cuando los rebaños bajaban a los valles más cálidos para pasar el invierno, los pastores se reunían en pueblos rurales en hoteles que eran esencialmente pensiones. Los operadores hoteleros encontraron una oferta disponible de trabajadores de hoteles y cocinas entre las mujeres y niñas vascas que quedaron en Europa.

Dado que los vascos tendían a casarse con otros vascos, pocas de estas inmigrantes mujeres permanecieron solteras durante mucho tiempo. Muchos nunca regresaron a Europa, permaneciendo en Estados Unidos para formar familias completamente integradas a la vida estadounidense.

Incluso antes de que decayera la industria ovina occidental, los vascos empezaron a encontrar otras ocupaciones, incluida la política, sobre todo en Nevada.

En la actualidad, menos de 100 pastores vascos guían a sus rebaños a los rangos de verano en Occidente, viviendo en sus carros jorobados acompañados únicamente de sus perros y caballos. Los viajeros a lo largo de la U.S. Highway 395 en el oeste de Nevada pueden ver pastores y sus rebaños en las colinas alrededor de Reno y Carson City. Se están utilizando rebaños de ovejas para controlar la hierba trampa invasora, que puede alimentar los incendios de verano.

Las tradiciones vascas continúan en América. En Nevada, su importancia cultural es un foco de la Universidad de Nevada, el Centro de Estudios Vascos de Reno. Dondequiera que vivan los vascos, tienden a reunirse socialmente. Estas congregaciones dieron lugar a clubes vascos establecidos, muchos de ellos con sus propias casas club.

Los clubes vascos activos en Winnemucca y Elko patrocinan y apoyan los festivales y eventos de clubes vascos anuales durante todo el año. Algunas actividades del festival en Elko se llevarán a cabo en la casa club local, como una competencia en la elaboración de pan de los pastores, una habilidad perfeccionada por los pastores vascos.

Los restaurantes de cocina vasca son populares en ciudades de Nevada como Carson City, Reno, Winnemucca y Elko. Varios de los antiguos hoteles vascos todavía sirven comida tradicional. Las comidas vascas suelen presentarse al estilo familiar, a menudo en mesas largas. Muchos invitados comienzan con un ponche tradicional de Picon. El vino lo acompaña todo menos el postre, y el pan fresco de pastor, cuando está disponible, es imprescindible.

La columna Viaje de la semana de Margo Bartlett Pesek aparece los domingos.