Recordando aquella vez que conocí a Prince en una rara entrevista

El artista de grabación Prince habla durante una conferencia de prensa sobre su acuerdo de grabación entre él y Universal Records el martes 13 de diciembre de 2005, en Beverly Hills, California (AP Photo / Danny Mol ...El artista de grabación Prince habla durante una conferencia de prensa sobre su acuerdo de grabación entre él y Universal Records el martes 13 de diciembre de 2005 en Beverly Hills, California (AP Photo / Danny Moloshok) Prince se presenta en una aparición sorpresa en el final del programa de televisión 'American Idol' en el Teatro Kodak de Hollywood, California, en esta foto de archivo del 24 de mayo de 2006. Prince murió el jueves a la edad de 57 años (Chris Pizzello / Reuters). El cantante Prince y la actriz Penélope Cruz se sientan en la audiencia, el jueves 8 de febrero de 2007, en Beverly Hills, mientras la Ciudad de Beverly Hills y el Comité de Rodeo Drive honraron a Gianni Versace y su hermana Donatella Versace. (Foto AP / Mark J. Terrill) El cantante de rock Prince se presenta en el Forum de Inglewood, California, durante su espectáculo inaugural, el 18 de febrero de 1985. (AP Photo / Liu Heung Shing) El artista de grabación Prince habla durante una conferencia de prensa sobre su acuerdo exclusivo de grabación entre él y Universal Records el martes 13 de diciembre de 2005 en Beverly Hills, California (AP Photo / Danny Moloshok) Prince acepta el premio al artista masculino destacado en la 38a edición de los NAACP Image Awards en esta foto de archivo del 2 de marzo de 2007, en Los Ángeles. (Foto AP / CHRIS CARLSON, archivo)

La gente de Prince me dijo que lo encontrara en el backstage del Anaheim Pond. Llegué horas antes, me colé en la arena vacía y miré en silencio a Prince ensayar su banda desde la fila 15 más o menos.

Estamos agregando una nueva sección, pude escuchar a Prince informando a su banda de siete.

La banda tocó. Me sonaron muy bien.



A mí me suena demasiado brillante, les corrigió Prince.

En unos minutos, estaría entrevistando a Prince durante 90 minutos, solo, solo Prince y yo, en su camerino púrpura con olor a lavanda.

Prince rara vez hacía entrevistas. Como Bob Dylan, dejó que su música hablara por él. Bueno, los disfraces salvajes también hablaron por él, cuando saltaba de los altavoces y aterrizaba en una división.

Ahora que Prince ha muerto y se llevó mi adolescencia y mis veintes con él, mientras miro esta pantalla en estado de shock y negación, les contaré la versión corta de cómo convencí a Prince, el ídolo más famoso de mi vida, de que me invitara. para charlar el 24 de mayo de 2004.

Pronto vendría a Las Vegas para actuar en concierto. Le pedí a su gente una entrevista previa a Las Vegas. Su gente trató de hacerme solicitar una entrevista por correo electrónico (dije que no), luego me preguntaron: ¿Qué le diría a Prince para convencerlo de hacer una entrevista telefónica?

Le respondí en un correo electrónico: Dígale a Prince que compré todos sus discos en vinilo, casete y CD. Dile a Prince que soy dueño de todas sus películas en VHS y DVD. Vi la película que dirigió, Under the Cherry Moon, en el cine. Dos veces. Le dices que he gastado aún más dinero comprando toda su música clandestina de contrabando. Dile que hice cola toda la noche para conseguir el primer boleto vendido para la gira Lovesexy en 1988. Dile a Prince que me debe una.

Al día siguiente, su gente me dijo que me encontrara con Prince en Anaheim.

Así que allí me senté en la arena de Pond, mirándolo practicar, luego se acercó a mí, asumiendo correctamente que su superfan entrevistador había llegado.

Me miró a los ojos. Me estrechó la mano. Dijimos, hola. Le dije lo genial que sonaba la banda. Me dirigió a los pasillos de la arena. Un carrito de golf aguardaba. Se sentó en el asiento del conductor. Me indicó que me sentara.

Prince me llevó por los pasillos en su carrito de golf. Era un buen conductor, rápido, si mal no recuerdo.

A continuación, el camerino. El aroma era el mismo que el de la lavanda que huelo en mi propio jardín hoy.

Había velas de color púrpura. Prince nunca decepcionó ser Prince y morado, el color real de su reinado incomparable.

Me guió para que me sentara en un sofá. Se sentó en una silla. Sabía que yo era un superfan. Creo que sabía que no lo iba a matar. Entonces le dijo al publicista que estaba sentado detrás de él que podía irse.

¿Qué? dijo, sorprendida.

Está bien, dijo.

Durante los siguientes 90 minutos, no dije mucho. Prince era un conversador, como David Bowie. No era el tímido alhelí que la gente confundió con él después de verlo hablar en voz baja durante las entrevistas en cámara.

Conmigo, estaba animado, sobrio como un ratón de iglesia (había rumores de que despediría a los miembros de la banda si incluso fumaban cigarrillos). A pesar de los rumores de que no quería que los roadies se le acercaran, conmigo casi nunca rompió el contacto visual. Él era todo sonrisas y arrugas de cejas, como si fuéramos perdidos, poniéndonos al día. Me sentí como si estuviera deslizándome por las afueras del cielo en el que no creía.

A veces, se ponía de pie para hacer un punto sobre la música o el mundo, criticando la guerra de Irak, hablando conmigo sobre quiénes pensábamos que eran los mejores músicos influenciados por Prince de la época. (Nikka Costa, dije. ¿Has escuchado 'Todo el mundo tiene su algo'? No lo había hecho. No recuerdo quién dijo que era su príncipe acólito favorito).

Le hice preguntas sobre música de superfan. Le dije que Automatic y If I Was Your Girlfriend eran mis canciones favoritas, y 1999 de 1982 fue mi álbum de entrada de Prince.

Se dirigió a alguna parte violeta del camerino y volvió a abrir su diario de composición para que yo lo juzgara. Me preguntó qué pensaba sobre la letra manuscrita de una canción pacifista en la que estaba trabajando. Mientras sostenía su libro estilo diario, le dije que eran letras geniales. Pero honestamente, estaba tan emocionado, la letra podría haber sido un anuncio de envoltura de chicle, y hubiera pensado que eran mejores que la Constitución.

Me recordó a mi hermano mayor, lo cual suena tonto, excepto que mi hermano tenía la edad de Prince y ambos estaban muy nerviosos. Pensé que era una cuestión generacional.

Finalmente, cayó la noche. Prince tenía que prepararse para el espectáculo de Pond. Amablemente me acompañó hasta la puerta. Lo abrió. Dijo que había algo que quería darme.

Me entregó un folleto de los testigos de Jehová. Salió de la nada.

¿Dónde estaba escondiendo este panfleto? Pensé.

Lo sostuve como si fuera un santo grial, porque Prince me estaba dando algo. Prince, cuyas canciones conocía al revés y hacia adelante, estaba tratando de llevarme a la tierra prometida.

Me di cuenta de que esta sería la última vez que lo vería de cerca.

Lo estudié.

Todo el mundo siempre llamaba a Prince Short. Pero su altura, 5 pies 2, fue menos sorprendente que su ancho. Ese día, usé aproximadamente 175 libras en mi cuerpo de 5 pies y 10 pulgadas. Prince parecía tener la mitad de mi ancho.

Él es estrecho, les diría a mis amigos más tarde, entre otras cosas, no es que su altura o ancho importaran.

Es solo que, antes de conocer a Prince, cuando pensaba en él, pensaba en sus canciones. Pensaba en mi amigo Robert convirtiéndome en Prince en la cafetería de la escuela secundaria del condado de Clarke (Georgia) sobre hamburguesas de soja, colocando sus auriculares Walkman en mis oídos y obligándome a escuchar Let's Pretend We’re Married. No podía creer lo bueno que era. Qué único.

Antes de Anaheim, cuando pensaba en Prince, pensaba en escuchar el álbum 1999 en el autobús para orquestar todo el estado cuando era violinista.

O pensaría en todas las cosas adultas que hice mientras escuchaba Gett Off, o en el momento en que critiqué a Sexy M.F. de mi Chevy Camaro rudo mientras conducía a 1 mph pasando a manifestantes religiosos que desfilaban con sus hijos en las aceras de Knoxville, Tennessee, cuando trabajaba allí.

Pero desde ese día en Anaheim, el mejor día de mi carrera, cuando pienso en Prince, lo imagino parado en la puerta, con la mitad de mi ancho, mirando hacia arriba, este genio que gobernaba el mundo de la música, sus grandes ojos mirando a mi ojos grandes, entregándome un pamplet, tratando de salvar mi alma de la condenación eterna, mientras una neblina púrpura de velas y aromas flotaba detrás de él.

Luego cerró la puerta y se fue de mí para siempre.

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