La autopista 12 de Utah ofrece hermosos paisajes

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Utah, dotada de esplendor natural y potencial recreativo, ofrece a los visitantes experiencias únicas al aire libre. Con escenas de postal en cada curva, casi todas las carreteras de Utah conducen a un paisaje glorioso. Algunas carreteras cuentan con la designación de Scenic Byway. Uno de ellos, Highway 12, también lleva el prestigioso título de All-American Highway, la designación de carreteras más alta de EE. UU.

La autopista 12 de Utah comienza en la U.S.89 al oeste del Parque Nacional Bryce Canyon y avanza hacia el este y el norte 124 millas para terminar en la ciudad de Torrey en la autopista 24, a las afueras del Parque Nacional Capitol Reef. Puede seguir su duración en aproximadamente tres horas, o puede pasar días o incluso semanas explorando los vastos territorios que alcanza. La autopista 12 pasa cerca de tres parques estatales de Utah, carreteras secundarias hacia la meseta de madera más alta del país, numerosos senderos para caminatas, andar en bicicleta y montar a caballo, y caminos accidentados hacia uno de los tramos más grandes e inaccesibles del país, el Monumento Grand Staircase-Escalante.

La autopista 12 atraviesa Red Canyon de colores estridentes mientras se dirige hacia el desvío a Bryce Canyon. Los colores de la piedra erosionada proporcionan un preludio del glorioso paisaje en Bryce Canyon. Parte del Bosque Nacional Dixie, Red Canyon tiene sus propias atracciones, que incluyen senderos para caminar y andar en bicicleta, un centro de visitantes y un campamento con una ubicación atractiva. Las carreteras de acceso que salen de la autopista 12 se dirigen hacia aventuras más remotas, que incluyen cañones con arroyos y tierras altas con lagos alpinos y embalses que atraen a los pescadores.



Un grupo de moteles y empresas orientadas al servicio, incluido el histórico Ruby's Inn, marca el desvío al Parque Nacional Bryce Canyon. Quienes visitan Bryce por primera vez deben tener tiempo suficiente para recorrer el centro de visitantes del servicio de parques y el hermoso albergue. Participe o todo el recorrido panorámico de 21 millas con sus numerosos y espléndidos miradores. Muchos optan por alojarse en uno de los campamentos del parque. Senderismo, paseos a caballo y programas de guardabosques completan las actividades populares.

Para muchas personas, la Carretera 12 será lo más cerca posible del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, si no son los mochileros experimentados, ciclistas de montaña o excursionistas en cuatro ruedas requeridos por la mayoría de sus rutas de acceso. Utah 12 bordea la frontera norte del monumento nacional, ofreciendo vistas panorámicas del colorido país de las maravillas geológicas de acantilados y cañones que abarcan 1,9 millones de acres reservados por el Congreso hace una década. A diferencia de otros monumentos nacionales administrados por el Servicio de Parques Nacionales, éste opera bajo la Oficina de Administración de Tierras.

En Cannonville, pase por uno de los varios centros de visitantes del monumento para obtener información y orientación sobre este vasto recurso. Más allá de Bryce Canyon, Utah 12 pasa cerca de Tropic y a través de Cannonville y Henrieville, todas comunidades agrícolas fundadas por mormones que datan de tiempos fronterizos. Gire hacia el sur en Cannonville unas siete millas para llegar al Parque Estatal Kodachrome Basin, una región colorida de extrañas formaciones populares entre excursionistas y campistas.

Entre Henrieville y Escalante, la autopista 12 pasa por desvíos para ver una formación rica en fósiles conocida como The Blues y un antiguo granero construido por personas de la cultura Fremont. Varias culturas nativas dejaron huellas de su ocupación en ruinas, arte rupestre y restos de alfarería a lo largo del recorrido. El Parque Estatal del Bosque Petrificado Escalante ofrece oportunidades para nadar, pescar, acampar y explorar restos fósiles de bosques prehistóricos y dinosaurios.

Más allá de la ciudad de Escalante, el camino panorámico revela fabulosos cañones, cruzando el Cañón Escalante y accediendo al Área Recreativa del Cañón Calf Creek, la instalación desarrollada más cercana en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. Los visitantes hacen un picnic junto al arroyo, se sumergen en el agua y recorren un sendero de arena de seis millas para ver una cascada en una gruta sombreada. La carretera luego corre a lo largo de una cresta estrecha entre cañones con precipicios a cada lado.

En Boulder, deténgase en el Museo del Parque Estatal Anasazi para ver las ruinas excavadas y los artefactos de un pueblo de hace 1.000 años. La Scenic Highway 12 luego se dirige a Torrey sobre la alta montaña boscosa de Boulder con sus numerosos arroyos de pesca y campamentos. Busque flores silvestres de verano llamativas y follaje otoñal brillante.

La columna de Margo Bartlett Pesek aparece los domingos.

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