Muere Percy Sledge, cantante de 'When a Man Loves a Woman'

El cantante Percy Sledge saluda a la audiencia mientras acepta su incorporación al Salón de la Fama del Rock and Roll en el Hotel Waldorf Astoria en Nueva York, el 14 de marzo de 2005. Sledge murió el martes 14 de abril 2 ...El cantante Percy Sledge saluda a la audiencia mientras acepta su incorporación al Salón de la Fama del Rock and Roll en el Hotel Waldorf Astoria de Nueva York, el 14 de marzo de 2005. Sledge murió el martes 14 de abril de 2015 en Luisiana. Tenía 73 años (Reuters / Mike Segar).

Percy Sledge, el cantante de R&B cuyo mayor éxito, When a Man Loves a Woman, se convirtió en la piedra angular de la música soul, murió el martes. Tenía 73 años.

Sledge murió en Baton Rouge, Louisiana, dijo Stephanie Price de la oficina forense de la parroquia de East Baton Rouge. La causa de la muerte no estuvo disponible de inmediato.

En una carrera que comenzó en la década de 1960, Sledge tuvo varios éxitos, entre ellos Take Time to Know Her, Warm and Tender Love y It Tears Me Up.



Pero su primer y mayor éxito, Cuando un hombre ama a una mujer, se elevó por encima de todos ellos.

Sobre una pista instrumental triste y lentamente ascendente proporcionada por el organista Spooner Oldham, el baterista Roger Hawkins y el guitarrista Marlin Greene, músicos clave de lo que se convirtió en el sonido de Muscle Shoals, escuchado en innumerables discos de soul, Sledge canturreó, suplicó y rugió a lo largo de la melodía. Vino directamente del corazón: originalmente llamado Why Did You Leave Me Baby, lo había escrito sobre una exnovia, extrayendo de una melodía que solía cantar para sí mismo cuando era niño.

Lo tarareé toda mi vida, incluso cuando estaba recogiendo y cortando algodón en los campos, dijo el cantante nacido en Alabama al Salón de la Fama del Rock and Roll.

En ese momento, Sledge trabajaba como ordenanza de hospital, recogiendo conciertos por la noche con un grupo llamado Esquires Combo. En un arrebato de generosidad, dio el crédito de composición de Woman a dos de los escuderos, Calvin Lewis y Andrew Wright, quienes lo habían ayudado con algunos acordes.

La canción fue grabada el 17 de febrero de 1966 en Sheffield, Alabama. Atlantic Records lo recogió y quiso rehacer los cuernos ligeramente desafinados, pero la versión original terminó siendo lanzada.

Llegó al número uno el 28 de mayo de 1966.

El soul sureño había entrado por fin en la corriente principal del pop con la improbable apariencia de la última canción de besos, escribió el historiador de la música Peter Guralnick. El productor Jerry Wexler lo llamó un himno de amor santo.

Sledge nunca vio ni un centavo de derechos de autor. Tenía algo de arrepentimiento, le dijo a la revista Blues and Soul, la canción habría ayudado a mantener a sus hijos, pero la aceptó.

La peor decisión que he tomado. Pero no estoy del todo amargado. Me imagino que si Dios quería que hiciera lo que hice y dijera lo que hice para decirles a esos tipos que podían tener la canción, entonces lo dejaré así, le dijo a la revista.

Cuando un hombre ama a una mujer se convirtió en un estándar, cubierto muchas veces (Michael Bolton lo llevó al número 1 en 1991) y apareció en varias bandas sonoras de películas. Incluso fue el título de una película de 1994 protagonizada por Andy García y Meg Ryan.

La versión de Sledge también volvió a las listas de éxitos, llegando al top 10 del Reino Unido en 1987.

Incluso con sus otros éxitos, dijo, todo volvió a When a Man Loves a Woman.

El abuelo de todas mis canciones. El jefe de todas mis canciones. Tengo un gran respeto por esa canción, le dijo a Blues and Soul. Siempre lo haré.

Sledge fue incluido en el Rock Hall en 2005.